HLA

HLA sono glicoproteine espresse sulla superficie di quasi tutte le cellule del corpo. Il sistema immunitario utilizza le HLA per distinguere gli elementi “self” da quelli “non-self”, ed in particolare il ruolo delle HLA è quello di presentare ai linfociti T i peptidi derivati dalla digestione di elementi patogeni. Le cellule con il maggior livello di espressione di HLA sono i leucociti.

Queste glicoproteine vengono suddivise tradizionalmente in due classi a seconda della loro distribuzione:
HLA di Classe I sono ubiquitarie ma maggiormente espresse sulla superficie dei linfociti T;
HLA di Classe II hanno invece una distribuzione limitata ai linfociti B, ai macrofagi e ad altre “cellule che presentano l’antigene”.

Le glicoproteine HLA sono anche suddivise in base alla posizione del gene sul cromosoma 6 (HLA-A, -B, -C per quelle di classe  I, e HLA-DR, -DQ, -DP  per quelle di classe II). Una suddivisione ulteriore esiste per le glicoproteine di classe II. Essendo infatti eterodimeriche, presentano una catena A ed una B, e vengono identificate con un numero indicante il tipo di allele che le codifica (DQA1, DQB1, DPB1, DRA1, DRB1 DRB3, DRB4, e DRB5).

La tipizzazione di HLA riveste un ruolo indispensabile nel caso di trapianti di organo o di midollo osseo, ma anche per individuare l’associazione a patologie diversamente diagnosticabili.

Geneticlab offre la tipizzazione a bassa risoluzione di HLA di classe I di tipo A, B, C e di Classe II di tipo DRB1, DQB1.

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